区块链于供应链的好处到底是什么?

2020-05-22

区块链可以实现更快速、更经济高效地交付产品,增强产品的可追溯性,改善合作伙伴之间的协调,助力融资事务,从而极大地提升供应链。

 

区块链的主要功能,就是让无数个匿名方能够在没有中央媒介的情况下彼此私密、安全地交易。对于供应链,它的作用是让有限数量的已知方,能够保护其业务运营免受恶意行为者的侵害,同时为更好的绩效提供支持。


区块链的优势


为说明当前财务记账分录和ERP系统的局限性,以及应用区块链技术的潜在好处,让我们先来描述一个假设的场景:一笔简单交易中,零售商从供应商那里采购产品,银行为供应商提供履行订单所需的营运资金。(见示意图“一笔简单交易的详解:传统做法与应用区块链系统”)交易涉及信息流、库存流和财务流。请注意,给定的流程不会导致所涉及的所有三方都进入财务记账分录。而且,最先进的ERP系统、人工审计和检查均无法可靠地连接这三个流程,因此很难消除执行错误、改善决策并解决供应链冲突。

 区块链于供应链的好处到底是什么?(图1)

区块链之所以有价值,部分原因在于,它包括了按时间顺序排列的一系列区块,将交易中的所有三类流动整合在一起,并记录下未在财务分类账系统中记录的细节。

 

值得注意的是,区块链不能代替由ERP系统执行的各种交易处理、会计和管理控制功能,如开票、付款和报告等。诚然,区块链的加密链表或链状数据结构不适合快速存储和检索,甚至不适合高效存储。但区块链将与参与公司之间的既有系统对接。每家公司将从其内部ERP系统生成交易区块并将其添加到区块链中。如此整合跨公司的各种交易流将会变得容易。


 区块链的应用

增强可追溯性

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2013年颁布的《美国药品供应链安全法案》要求制药公司识别和追踪处方药,以保护消费者免受假冒、被盗或有害产品的侵害。在此法规的驱动下,一家大型制药公司正在与其供应链合作伙伴合作,为此目的而使用区块链技术。库存药品上贴有符合GS1标准的电子产品编码标签。当每个库存单位从一家公司流动到另一家公司后,其标签都将被扫描并记录在区块链上,从而创建了每件商品在供应链全程中的历史记录——从源头直到最终消费者。


好处显而易见

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如果某公司发现一件有问题的产品,区块链将使该公司及其供应链合作伙伴能够追踪到问题产品,找出与产品有关的所有供应商,找出与该产品相关的生产和发货批次,并有效召回。


区块链可以让参与公司自动监控质量:比如配备物联网(IoT)设备以监控温度的冷藏集装箱可以记录区块链上任何不安全的温度起伏。


如果有人担心零售商退回的某件产品的真实性,区块链可以减轻这种担忧,因为假冒商品在区块链上不会有历史记录。


区块链于供应链的好处到底是什么?(图2)


提高效率和速度并减少中断现象

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想象一下,产品A使用组件C1和C2,产品B使用组件C1和C3。如果由于组件C3的生产中断而阻碍了产品B的生产,则最佳方法是暂时将C1的库存分配给产品A,直到中断问题得到解决。但是,如果所有产品和组件都是由不同的公司生产的,并且对彼此库存的了解有限,那么很容易发生的是,即使产品A的制造商C1缺货,C1的过多库存也会堆积在制造产品B的公司中。

 

一种解决方案是让相关公司同意将其生产和库存分配决策的数据集中在一个公共存储库中。但可以想象,达成这样的集成水平要求将很高——所有参与其中的公司都必须信任其他公司的数据,并接受集中决策,而不管它们是合作伙伴还是竞争对手。这非常不现实。


一种更实用的解决方案是:让参与计划的公司在区块链上共享其库存流,并允许每个公司使用共同的完整信息做出自己的决定。公司将利用看板系统彼此下订单并管理生产。看板卡将分配给生产的物品,而区块链将记录代表看板卡的数字令牌。这将提高公司间库存流的可见性,并使交付时间更可预测。


改善融资、签约和国际交易

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考虑一下融资问题。向企业提供营运资金和贸易信贷的银行面临着一个众所周知的问题,即关于借款公司的业务、资产质量和负债的信息不对称问题。例如,一家公司可能以同一项资产为抵押向几家银行借钱,或为某一目的申请贷款,然后将其用于另一目的。银行设计其流程来控制此类风险,而这增加了交易成本,放慢了资本的使用,并减少了小公司可获得的资本。这种阻碍因素不仅不利于银行,也不利于需要廉价营运资金的公司。

 

零售和金融服务公司正在试点区块链项目或开发平台。通过连接库存、资讯和财务流,并与所有交易方共享,当供应商收到订单后,共享区块链中的银行可以立即向供应商提供营运资金,而当商品交付给买方后,银行可以立即获得付款。


创建可行的技术


建立一个值得信赖、能与之共享区块链数据的合作伙伴组,这需要克服一些挑战。一是需要一种管理机制来确定系统规则,例如可以邀请谁加入网络,风险商家风险产品也能加入吗,共享哪些数据,如何加密,谁可以访问,如何解决纠纷,以及物联网和智能合约的使用范围等。

 

另一个挑战是,通过让供应链中产品数量或寿命的信息更加透明,区块链可能对定价和库存分配决策产生影响,我们要弄清楚如何应对这种影响。很难预测这种透明性的成本和收益将落在供应链中的哪个环节。

 


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